Sehen ist Glauben: Eine Reise durch die Geschichte der visuellen Kommunikation

Wie wir miteinander kommunizieren, geht weit über Wörter auf einer Seite oder einem Bildschirm hinaus. Oftmals ist unsere Kommunikation voller Bilder, Videos und ein paar (okay, vielen) Emojis. Manche Mitteilungen sind völlig visuell und verlassen sich darauf, dass der Leser die Bedeutung des Memes, das du deiner gesamten Kontaktliste geschickt hast, ohne Worte versteht … und erstaunlicherweise tun sie das. Dafür gibt es einen Grund.

Visuelle Kommunikation ermöglicht es dir, Konzepte auf eine völlig andere Weise als Text zu vermitteln. Als Menschen erinnern wir uns an 80 % von dem, was wir sehen, aber nur an 20 % von dem, was wir lesen. Es ist nicht überraschend, dass visuelle Medien 94 % mehr Aufmerksamkeit erhalten als geschriebene Inhalte. Visuelle Kommunikation tut etwas, was Text nicht kann: Bilder lösen unsere Emotionen aus, helfen uns, den Punkt buchstäblich zu sehen, und lassen uns Ideen authentischer kommunizieren.

Wie sind wir also dorthin gekommen, wo wir heute sind? Visuelle Kommunikation gibt es seit Anbeginn der Zeit, und damals gab es definitiv noch keine Emojis, die vor Lachen weinen. Wir sind zu den Anfängen zurückgegangen, um zu sehen, wie sich die visuelle Kommunikation von 30000 v. Chr. bis zum heutigen Tag mit uns entwickelt hat. Mach dich bereit für ein paar Überraschungen – und ein wenig Nostalgie – auf diesem Weg.

Von Höhlenmalereien zu Emojis und Avataren: Eine Zeitleiste der visuellen Kommunikation

Höhlen- und Felsmalereien (30000 v. Chr. – 15000 v. Chr.) 

Höhlenmalerei und Felszeichnungen sind das früheste bekannte Beispiel für visuelle Kommunikation und stammen aus dem Jahr 30000 v. Chr. Diese Gemälde finden sich auf der ganzen Welt, viele davon in Frankreich und Spanien. Es wird angenommen, dass es weltweit etwa 350 Höhlen mit bekannten Höhlenmalereien gibt. Sie wurden 1940 zufällig entdeckt, als eine Gruppe von Teenagern die Höhle von Lascaux in Frankreich erkundete.

Die meisten Höhlenmalereien zeigen große Wildtiere, wie Bisons, Pferde und Hirsche, neben (für uns scheinbar) abstrakten Mustern. Sie wurden mit Materialien wie rotem und gelbem Ocker, Hämatit, Manganoxid und Holzkohle gezeichnet. Edding-Stifte waren vor 40.000 Jahren definitiv nicht verfügbar! Obwohl es schwierig ist, die Bedeutung dieser Höhlenmalereien vorherzusagen, haben Archäologen im Laufe der Jahre verschiedene Theorien entwickelt. Die meisten gehen davon aus, dass sie dazu dienten, anderen Menschen Informationen zum Überleben mitzuteilen, aber einige glauben, dass sie religiöser Natur sind oder Träume darstellen.

Piktogramme, Ideogramme und Logogramme (8000 v. Chr. – 5000 v. Chr.) 

Piktogramme, Ideogramme und Logogramme entwickelten sich aus Petroglyphen (Felsritzungen). Dies ist die früheste Art der visuellen Kommunikation, die Text statt Bilder widerspiegelt und auf das Jahr 8000 v. Chr. zurückgeht. Piktogramme wurden als Symbole verwendet, um einem bestimmten Objekt eine zusätzliche Bedeutung zu verleihen, während Ideogramme ein Symbol verwendeten, um ein ganzes Konzept oder eine Idee darzustellen.

Das Logogramm eignet sich vor allem für die chinesischen, koreanischen und japanischen Schriftsysteme. Diese Art der Kommunikation wird auch heute noch verwendet, wobei eine Mischung aus Piktogrammen, phonetischen Symbolen und Ideogrammen verwendet wird, um Ideen wiederzugeben und Informationen zu übermitteln. Es wird angenommen, dass das Kangxi-Wörterbuch über 47.000 chinesische Zeichen enthält – weit mehr als die 26 Buchstaben des Alphabets, die wir gewohnt sind. Viele dieser Zeichen werden heute nicht mehr verwendet, aber um Mandarin lesen und schreiben zu können, muss man auch heute noch zwischen 4.000 und 5.000 Zeichen beherrschen.

Ägyptische Hieroglyphen und das Alphabet (2000 v. Chr.)

Ägyptische Hieroglyphen waren das Schriftsystem, das die alten Ägypter im Jahr 2000 v. Chr. verwendeten. Während frühere Schreibmethoden typischerweise Bilder für Geschichten verwendeten, setzten ägyptische Hieroglyphen auf visuelle Symbole und Buchstaben, um phonetische Klänge darzustellen.

Dies machte es den Menschen leichter, einander zu verstehen, und beschleunigte die Art und Weise, wie sie kommunizierten, erheblich. Hieroglyphen begannen mit Konsonantentönen, aber als diese Symbole in andere Länder wie Griechenland gelangten, wurden auch Vokale eingeführt. Diese Kombination von Vokalen und Konsonanten in der griechischen Sprache wird als Ursprung unseres Alphabets betrachtet. Die Römer übernahmen das griechische Alphabet und bearbeiteten es zu geschriebenen Texten. Sie begannen, neben den Großbuchstaben des griechischen Alphabets auch Interpunktion und Kleinbuchstaben einzuführen und legten damit den Grundstein für das heutige Alphabet.

Das illustrierte Buch (400 n. Chr. – 600 n. Chr.)

Papier wurde erstmals um 105 n. Chr. erfunden, aber das erste illustrierte Manuskript wurde erst 400 n. Chr. produziert. Der Druck war noch nicht erfunden, sodass Bücher von Hand erstellt werden mussten. Da dies viel Zeit und Mühe erforderte, waren Bücher für wichtige Literatur wie religiöse Manuskripte reserviert.

Papier war auch unglaublich teuer, sodass die meisten Manuskripte auf Pergament aus Kalb-, Schaf- oder Ziegenhaut oder auf Pergamentpapier erstellt wurden. Sie bestanden aus einer Mischung aus Text und farbigen Bildern, die natürlich hauptsächlich religiöse Zeichnungen waren. Diese Bücher waren normalerweise in Kirchen zu finden, aber einige wohlhabendere Menschen im Mittelalter hatten auch illustrierte Gebetbücher in ihren Häusern. In vielerlei Hinsicht waren diese Manuskripte eine klare Erklärung von Reichtum.

Die frühen Tage der Druckerpresse (1440–1500)

Im 13. Jahrhundert wurde Papier billiger und leichter verfügbar, sodass mehr Menschen Zugang zur Textkommunikation erhielten. Im Jahr 1440 erfand Johannes Gutenberg die erste Druckerpresse. Dank der Erfindung des deutschen Erfinders konnten Bücher schnell gedruckt werden, ohne dass handschriftliche Texte erforderlich waren. Von dem ersten gedruckten Buch existieren heute noch etwa 48 Exemplare: die Gutenberg-Bibel. 

Diese Ära wurde als Inkunabelzeit bekannt, da mehr Menschen Bücher suchten und lasen. Gutenbergs Presse machte Bücher leichter zugänglich, was zu besseren Lese- und Schreibfähigkeiten und einfacherer Kommunikation führte. Dies ebnete auch den Weg für die Renaissance, in der Ölgemälde und Kunst zum Leben erweckt wurden.

Renaissancekunst (1500–1600)

Mit der zunehmenden Verbreitung von Typografie und Büchern begann die Renaissance: Menschen begannen, Ideen, Konzepte und Denkweisen zu hinterfragen, und Kunst und Zeichnungen waren besonders prominent. Die meisten Zeichnungen drehten sich um Politik, Wissenschaft, Mathematik, Religion und den Sinn des Lebens.

Der Stil der Kunst waren meist Ölgemälde, obwohl auch Skizzen und Skulpturen stark genutzt wurden. Einer der bekanntesten Renaissancekünstler war Leonardo da Vinci, der für seine illustrierten Notizbücher zu Architektur, menschlicher Anatomie und Mechanik bekannt war. Am bekanntesten ist da Vinci natürlich für sein Gemälde der Mona Lisa, das angeblich fünf Jahre lang gemalt wurde.

Die Bücher der Aufklärungszeit (1685–1780)

Die Nachwirkungen der Renaissance führten zu einer neuen Ära in ganz Europa, die häufig als Aufklärungszeit bezeichnet wird. Europäische Philosophen begannen, Theorien zu konzeptualisieren, die während der Renaissance präsentiert wurden, und verbreiteten Informationen durch Essays, gedruckte Bücher, wissenschaftliche Entdeckungen und andere Formen der Kommunikation. Ihr Denken stellte alles infrage, was den Menschen zuvor über das Leben und die Menschheit erzählt worden war.

William Blake war während der Aufklärungszeit ebenfalls sehr einflussreich. Berühmt für seine illustrierten Gedichte und Textversionen war er ein starker Verfechter der Romantik, die als Gegenansicht zum Renaissanceeinfluss entstand. Anstelle von Rationalität argumentierte die Romantik, dass auch Vorstellungskraft, emotionale Reaktionen und Geheimnisse wichtig seien, um die Welt zu verstehen.

Mit seinen Illustrationen wollte er andere dazu anregen, tiefer darüber nachzudenken, wie sie Informationen interpretieren und Schlüsse ziehen, sei es aus Texten oder Bildern. Er illustrierte klassische Bücher wie die Canterbury Tales, war aber auch für die Illustration seiner eigenen Gedichte bekannt. Er gestaltete die Illustrationen absichtlich so, dass ihre Bedeutung unklar war, damit die Leser sie mit Hilfe ihrer Vorstellungskraft interpretieren konnten.

Enzyklopädien, Architektur, wissenschaftliche Illustrationen und Karten (1600–1700)

Wissenschaftler des 17. und 18. Jahrhunderts begannen, Illustrationen zu produzieren, um die während der Renaissance präsentierten Ideen zu konzeptualisieren, insbesondere da Vincis Skizzen. Papier wurde billiger, was es einfacher und erschwinglicher machte, Bücher für mehr Menschen zu produzieren.

Wissenschaftliche Illustrationen rund um die menschliche Anatomie, die Natur (vornehmlich Pflanzen), Karten und Enzyklopädien waren häufig, da Künstler versuchten, Informationen genauer darzustellen. Zeichnungen waren hauptsächlich informativ gestaltet und nicht kreativ, mit verschiedenen beschrifteten Diagrammen, Symbolen, Gleichungen und anderen Illustrationen.

Die industrielle Revolution: Druck und Fotografie (1760–1840)

Die industrielle Revolution im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert brachte eine neue Welle der Technologie mit sich. Mit ihr entwickelte sich eine neue Ära der visuellen Kommunikation. Fertigungsanlagen und Maschinen wurden zum Mittelpunkt von Illustrationen, da die Menschen eine industrialisierte Wirtschaft annahmen.

Auch die Druckerpresse entwickelte sich in dieser Zeit erheblich weiter. Alois Senefelder erfand eine Drucktechnik mit Steinplatten, die Tinte mit Wasser kombinierte, um sowohl Bilder als auch Texte zu erstellen. Dies ermöglichte es, Illustrationen schnell und einfach zu drucken, was die schnelle Verbreitung von mehrfarbigen Druckbildern ermöglichte.

1826, kurz nach der neu erfundenen Druckerpresse, wurde die Fotografie geboren. Das erste jemals aufgenommene Foto wurde 1826 von Nicéphore Niépce, einem französischen Erfinder, gemacht. Er passte die von Senefelder erfundene Plattenmethode an, um ein Verfahren namens Heliographie zu schaffen. Um seine Methode zu testen, nahm Niépce ein Foto von der Aussicht aus einem Fenster im Obergeschoss seines Hauses auf, betitelt „Blick aus dem Arbeitszimmer von Le Gras“.

Fotos brauchten etwa acht Stunden, um entwickelt zu werden, waren teuer und nach der Produktion fragil. Trotz dieser Probleme revolutionierte die Fotografie die visuelle Kommunikation, indem sie eine neue und attraktive Alternative zu Standarddruckbildern oder Ölgemälden bot. Menschen konnten Orte, Menschen und Objekte in Echtzeit festhalten – wenn auch mit der sperrigen Plattenmethode. 1884 erfand George Eastman den Film, um die Notwendigkeit von Platten zu beseitigen und die Fotografie in den Mainstream zu bringen. Seine Erfindung war die erste Kodak-Kamera.

Die Arts-and-Crafts-Bewegung (1880–1920)

Die Arts-and-Crafts-Bewegung im späten 19. Jahrhundert markierte einen Wandel in der visuellen Kommunikation. Die industrielle Revolution hatte ein visuelles Erbe hinterlassen, bei dem Illustrationen sich auf sachliche und unpersönliche Darstellungen von Maschinen und Mechanik konzentrierten, anstatt auf Kreativität und Schönheit. Die Arts-and-Crafts-Bewegung kämpfte dagegen an.

Ihre Gründer betonten Einfachheit, Handwerkskunst und Ästhetik. William Morris, einer der Hauptbeeinflusser dieser Bewegung, begann, Bilder von alltäglichen Gegenständen wie Stühlen und Möbeln, Haushaltsgegenständen und sogar Geschirr zu erfassen. Er produzierte auch viele Bilder, die abstrakte Texturen und Formen darstellten, um verschiedene Materialien wie Tapeten und Vorhänge zu reflektieren.  Morris‘ Einfluss führte zu einer stärkeren Fokussierung auf die Kreativität in der Innenarchitektur und, was noch wichtiger ist, ermutigte die Menschen, abstrakter über visuelle Kommunikation mit einzigartigen Kombinationen von Farben, Formen und Mustern nachzudenken.

Grafik- und Kunstdesign: Jugendstil (1900–1920)

Der starke Einfluss der Arts-and-Crafts-Bewegung führte zur Einführung neuer visueller Stile, von denen einer der Jugendstil war. Der Jugendstil zeichnet sich durch die Verwendung von geschwungenen Kanten, bunten Bildern und floralen Designs aus. Die meisten Bilder aus dieser Zeit enthalten Bilder von Früchten, Gemüse, Menschen und Tieren in tiefen, kräftigen Farben, umgeben von floralen Mustern. Diese Illustrationen boten eine Mischung aus Kunst, Architektur und Illustration. Du erkennst den Jugendstil vielleicht als typisch pariserisch, und tatsächlich sind viele Jugendstil-Designs noch heute in französischen Gebäuden zu sehen.

Auch farbige Poster wurden im 20. Jahrhundert zunehmend beliebt – die Erfindung der Lithographie ermöglichte es, sie schnell und einfach zu drucken. Dadurch konnten Menschen Ideen entweder vollständig visuell oder durch die Verwendung von Bildern, begleitet von nur wenigen Worten, kommunizieren. Obwohl Poster ihren Ursprung im Jugendstil haben, erkannten Werbetreibende schnell, dass sie Poster verwenden konnten, um Produkte darzustellen, wichtige Informationen zu teilen und andere zu beeinflussen. Infolgedessen entstanden viele Plakate während der Ära des Konstruktivismus, als die Menschen diese Form der visuellen Kommunikation nutzten, um soziale und politische Veränderungen voranzutreiben.

Dada (1916–1920)

Der Dadaismus war eine radikale Bewegung, die aus dem Nationalismus des Ersten Weltkriegs hervorging. Sie zielte darauf ab, Traditionen herauszufordern und die surreale Bedeutungslosigkeit der modernen Welt hervorzuheben. Illustrationen hatten absichtlich keine Bedeutung und ergaben wenig Sinn, damit die Menschen sie nach Belieben interpretieren konnten.

Bilder spielten mit leichter Unterhaltung und Wortspielen, indem sie eine Mischung aus Kunst, Grafikdesign und Illustrationen nutzten, um etwas Einzigartiges zu schaffen, das nicht den sozialen Standards entsprach. Sie waren absichtlich ästhetisch unattraktiv gestaltet, zum Beispiel mit Gesichtern, die mit aus einer Zeitschrift ausgeschnittenen Augen und einem aus einer anderen ausgeschnittenen Mund überlagert waren. Ein Künstler schuf sogar eine Kopie der Mona Lisa, die berühmterweise mit einem Schnurrbart bemalt war.

Zu den wichtigsten Künstlern dieser Zeit gehören Francis Picabia und Marcel Duchamp, aber der eigentliche Begründer von Dada war ein Schriftsteller namens Hugo Ball. Die Bewegung begann in der Schweiz, breitete sich in vielen anderen europäischen Ländern und darüber hinaus aus und wurde schnell zu einem internationalen Phänomen. Der Surrealismus von Dada war so populär, dass zahlreiche Ausstellungen veranstaltet wurden, um die Kunst und die Skulpturen zu zeigen. Die erste Ausstellung fand 1920 in Berlin statt, wo ein deutscher Offizier mit einem von der Decke hängenden Schweinekopf zu sehen war.

Modernismus (1917–1970er Jahre)

Der Modernismus entstand aus der Dada-Bewegung. Die Popularität von Dada und die Grafikdesign-Ära des 18. Jahrhunderts schufen Wege für Karrieren in der Grafikgestaltung, insbesondere durch die Bauhaus-Schule. Einige der einflussreichsten Trends dieser Ära sind De Stijl, Bauhaus, Art Deco, Surrealismus, Swiss Style, Psychedelia, Cassandre und später Pop Art in den 1960er Jahren.

Visuelle Kommunikation spiegelte weitgehend die Urbanisierung der Bevölkerung wider, mit Bildern von erkennbaren und einprägsamen Symbolen wie der Londoner U-Bahn sowie Werbung für Haushaltswaren, Kleidung und Autos. Das Bild der Hausfrau der 1950er Jahre war in Zeitschriften und Anzeigen weit verbreitet, neben dem arbeitenden Vater – typisch für die damalige Gesellschaft.

Die Pop Art bot eine andere Perspektive der visuellen Kommunikation, indem sie alltägliche Objekte auf humorvolle und ironische Weise darstellte. Diese Ära war eine Reaktion auf den Konsumismus und die banale Natur der Massenmedien zu dieser Zeit. Sie verwendete Cartoon-ähnliche Bilder, die typischerweise Hollywoodstars, Produkte, Popmusik und Comics in kräftigen, hellen Farben darstellten und alles von Bohnenbüchsen bis hin zu bekannten Prominenten umfassten. Es war nicht das, was man erwarten würde, aber das war die genaue Absicht. Das cartoonähnliche Bild von Marylin Monroe in Rot-, Blau-, Grün- und Gelbtönen, das du an deiner Wand hängen hast? Dafür kannst du der Pop-Art-Ära danken.

Das Computerzeitalter (1940–2000)

Die visuelle Kommunikation veränderte sich in den 1980er Jahren erheblich nach der Einführung des ersten Computers im Jahr 1940. In den frühen Tagen wurden Computer hauptsächlich zur Erstellung von numerischen und textlichen Informationen verwendet, aber 40 Jahre später änderte sich das. In den 1980er Jahren erweiterten Desktop-Publishing und neue Softwareanwendungen ihre Möglichkeiten und ermöglichten es den Menschen, sie für Grafikdesign zu nutzen.

Einige der einflussreichsten Designer dieser Ära sind David Carson und Neville Brody, die für ihren experimentellen Ansatz im Grafikdesign mit Computern bekannt waren. Carson nutzte insbesondere Computeranwendungen, um traditionelle Designansätze oder -regeln herauszufordern, wie z. B. intensive Textausrichtung, ungewöhnliche Überlagerungen von Bildern und Texturen sowie wenig Kontrast zwischen Hintergrundfarben mit Text oder Bildern. Sein expressiver Stil, zusammen mit Neville’s, trägt zu einigen der dominierendsten Stile dieser Zeit bei, darunter Punk, Dekonstruktion und die volkstümliche Periode.

Webdesign und Kommunikation (1990–2000) 

Wusstest du, dass es das Internet bis in die 1990er Jahre noch gar nicht gab? Das World Wide Web wurde erstmals 1991 gestartet, was zu neuen Strömen visueller Kommunikation führte. Neben Grafikdesigns konnten die Menschen nun Informationen über Live-Websites abrufen. Frühere Websites basierten hauptsächlich auf einer einfachen HTML-Struktur aus Überschriften und Absätzen mit wenig bis gar keinen Bildern oder anderen Formen der visuellen Kommunikation. Sie waren vielleicht einfach, aber sie waren ein wesentlicher Baustein für die heutige visuelle Kommunikation.

In den späten 1990er Jahren ermöglichten Flash-Sites den Menschen, Grafikdesigns neben Text anzuzeigen, was den Designern viel mehr Kontrolle über das Aussehen von Websites gab. Anstelle von einfachen Überschriften- und Absatzcodierungen konnten Designer nun maßgeschneiderte Seiten erstellen, die zu ihrem expressiven Stil passten. Flash-Sites beherbergten typischerweise künstlerische Inhalte anstelle von Texten und waren daher fast wie Poster. Wo Bilder zuvor gedruckt und physisch ausgestellt wurden, konnten sie nun online entworfen und einem breiteren Publikum zugänglich gemacht werden.

Da digitale visuelle Kommunikation immer weiter verbreitet wurde, wurden auch in der Technologie als Ganzes große Fortschritte gemacht. In den 1990er Jahren eröffneten Plattformen wie AIM, Livejournal und IRC eine völlig neue Art der Interaktion über Sofortnachrichten und Live-Chat-Räume. Sie führten auch eine neue Form der visuellen Ausdrucksweise ein: einfache Emoticons und Bildschirmnamen. Es war sehr beliebt – im Jahr 2001 hatte AIM über 36 Millionen aktive Nutzer. Es war nicht ganz die WhatsApp-App, die wir heute kennen und lieben, aber es half sicherlich, den Ton für die Zukunft der visuellen Kommunikation zu setzen.

Social-Media-Giganten (2000–2010)

Mit dem steigenden Erfolg von Instant-Chat und dem Internet entwickelte sich die Technologie weiter – diesmal durch die Einführung von Social-Media-Plattformen. Im Jahr 2001 wurde Friendster zur ersten sozialen Plattform, gefolgt von Bebo im Jahr 2005, MySpace im Jahr 2003, Facebook ein Jahr später im Jahr 2004 und schließlich Twitter (jetzt X) im Jahr 2006.

Diese Social-Media-Plattformen veränderten die visuelle Kommunikation für immer. Sie boten den Menschen eine völlig einzigartige Möglichkeit, sich darzustellen, ihre Gedanken auszudrücken und sich mit anderen zu verbinden. Sie schufen auch Raum für Menschen, visuelle Inhalte zu entdecken, Bilder zu teilen und Medien hochzuladen, damit andere sie sehen konnten. Natürlich wollten alle dabei sein. MySpace wurde in seiner Zeit riesig und erreichte seinen Höhepunkt mit etwa 75,9 Millionen US-Nutzern. Es war sogar 2006 die am meisten besuchte Seite überhaupt. Es blieb jedoch nicht lange so: Seine Nutzerzahlen gingen erheblich zurück, nachdem Facebook zur bevorzugten Plattform wurde. Es war das erste Netzwerk, das 2012 eine Milliarde registrierte Konten erreichte und ist mit rund 3 Milliarden monatlich aktiven Nutzern immer noch die weltweit beliebteste Plattform.

Im Jahr 2005 betrat eine neue Plattform die Bühne: YouTube. Im Gegensatz zu anderen sozialen Plattformen konzentrierte sich YouTube hauptsächlich auf Videoinhalte und ermöglichte es Nutzern, Videos aus aller Welt hochzuladen und zu streamen. Es war eine völlig einzigartige Möglichkeit, visuell mit anderen zu kommunizieren, mit Genres für alle möglichen Themen, von Gaming bis Mode und allem dazwischen. Alles begann mit einem vlog-ähnlichen Video, Me at the Zoo von Jawed Karim, das jetzt über 324 Millionen Aufrufe hat – und diese Zahl steigt täglich.

Die Ära der sozialen Medien auf dem Smartphone (2007–2012)

Das erste Smartphone geht auf das Jahr 1994 zurück, aber der Markt blieb ziemlich stagnierend, bis Apple sein revolutionäres Smartphone herausbrachte. Das 2007er iPhone ermöglichte es den Menschen, Apps herunterzuladen, um mit anderen über ihre Mobiltelefone statt über einen Desktop-Browser zu kommunizieren. Dies machte die visuelle Kommunikation zugänglicher und bequemer als je zuvor. Es schuf eine sofortige, mobile Kommunikation, wo und wann immer du sie benötigst.

Instagram war die erste Plattform, die im Dezember 2010 eine herunterladbare App im Apple App Store anbot und eine Woche nach dem Start 100.000 Downloads erreichte. Bis 2011 hatte es beeindruckende 10 Millionen Nutzer, und diese Zahlen steigen auch heute noch. Instagram ist die drittbeliebteste Social-Networking-App mit über zwei Milliarden monatlich aktiven Nutzern. Während andere soziale Seiten zu dieser Zeit den Fokus auf Textkommunikation legten, mit Statusmeldungen, Likes und Follows, war Instagram anders. Es priorisierte visuelle Inhalte, und die Leute konnten ihren Bildern bei Bedarf Untertitel und Tags hinzufügen.

Andere soziale Netzwerke erkannten schnell diese neue Ära der visuellen Kommunikation, darunter Snapchat. Snapchat tauchte erstmals 2011 auf, obwohl es ursprünglich Picaboo hieß. Es änderte seinen Namen 2012 und führte eine Stories-Funktion zusammen mit dem Rebranding ein. Dadurch konnten Nutzer sich mit visuellen Inhalten ausdrücken, indem sie Bilder, Videos und Untertitel posteten, die sie ihren Snapchat-Freunden zeigen konnten. Instagram erlaubte damals nur Fotos, und YouTube hostete typischerweise Langformvideos, also war Snapchat ein völlig neues Konzept. Die Geschichten der Menschen waren nur für eine begrenzte Zeit verfügbar, bevor sie verschwanden, was unter den Nutzern eine starke FOMO erzeugte. Es erwies sich als äußerst beliebt, mit über 100.000 täglichen Nutzern nur wenige Monate nach dem Start. Auch heute hat Snapchat 422 Millionen täglich aktive Nutzer, und diese Zahl steigt jährlich.

Facebook und Twitter nahmen während dieser Zeit ebenfalls an Nutzungszahlen zu und machten kurze, verdauliche Inhalte zu einem großen Trend. Dank der Entwicklung von Social-Media-Algorithmen in den 2000er Jahren wurde es auch einfacher, relevante Inhalte zu finden. Social-Media-Plattformen begannen, das Benutzerverhalten, Informationen und das Verhalten zu verfolgen, um ihnen Inhalte anzuzeigen, die sie wahrscheinlich interessieren würden. Obwohl dies neue Bedenken hinsichtlich der Datenverwendung und des Datenschutzes aufwarf, hinderte es uns nicht daran, Social-Media-Inhalte zu konsumieren.

Memes und GIFs (2010)

Mit der zunehmenden Beliebtheit sozialer Medien und der damit einhergehenden Popularität von Inhalten in Häppchenform haben Memes und GIFs langsam ihren Weg in unsere Kommunikation gefunden. Das erste Meme wird als das tanzende Baby von 1996 betrachtet (wenn du es nicht kennst, google es), also waren sie nicht ganz neu. Wieder war es die Ära der iPhone-Smartphones, die Memes und GIFs in neue Höhen trieb.

Memes und GIFs wurden zu einer Möglichkeit, sich mit anderen zu identifizieren, einfach, indem man visuelle Inhalte teilt oder mag, oft ohne Kontext. Es war eine Art der Kommunikation nach dem Motto „Du verstehst es, oder du verstehst es nicht“, wobei man sich darauf verließ, dass diejenigen mit ähnlichen Interessen und einem ähnlichen Sinn für Humor verstanden, worum es ging. Memes entwickelten sich auch im Laufe der Zeit weiter, da die Menschen sie für ihr persönliches Publikum anpassten. Zum Beispiel kursierten Hunderte Iterationen des Keep Calm and Carry On … Memes im Internet, und Grumpy Cat erhielt unzählige Fotoshops und wurde auf allen Social-Media-Plattformen geteilt.

Neben GIFs und Memes verbreiteten sich auch kurze, virale Videos schnell, insbesondere auf YouTube – man denke nur an Charlie Bit My Finger aus dem Jahr 2007. Diese Videos wurden nicht nur in den sozialen Medien konsumiert und endlos auf deiner Timeline geteilt, sie wurden auch Teil unseres täglichen Lebens. Einige der viralsten Memes, GIFs und Video-Einzeiler werden noch immer in täglichen Gesprächen zitiert, egal wie alt sie sind.

Das Emoji (2012) 

Wie Memes und GIFs waren Emojis lange vor ihrem Höhepunkt vorhanden. AIM bot 1991 eine Reihe von Emoticons an, um ihre Kommunikation zu bereichern, und Shigetaka Kurita entwickelte 1998 eine Liste von 176 Emojis für ein japanisches Telefonunternehmen, NTT. Nachdem sie in Japan Anklang gefunden hatten, begannen sich Emojis weiter über den Globus zu verbreiten.

Emojis wurden 2010 schließlich von Unicode standardisiert, was Marken die Freiheit gab, ihre eigenen Versionen zu erstellen. Es dauerte nur ein Jahr, bis Apple die Emoji-Tastatur übernahm, was fast jede führende digitale Marke dazu ermutigte, dasselbe zu tun. Bis 2012 nutzten viele Marken Emojis, um mit ihren Kunden zu sprechen und neue zu gewinnen. Sie wurden zu einer Möglichkeit, Emotionen, Humor und Ironie auszudrücken, was die visuelle Kommunikation noch nachvollziehbarer machte.

Heute sind Emojis aus unserem täglichen Leben und unserer Identität nicht mehr wegzudenken. Einer der besten Aspekte von Smartphone-Updates ist die Ankunft neuer Emojis und die neuen Mini-Bilder, die wir unseren Nachrichten hinzufügen können. Einige von uns verwenden Emojis sogar als Anagramme für ganze Sätze, anstatt Nachrichten abzutippen: Vier oder fünf sorgfältig ausgewählte Emojis können leicht zeigen, wie wir uns wirklich fühlen.

Der Aufstieg der Influencer (2013)

Bis 2013 wurde Social Media schnell zu unserem Anlaufpunkt für die Aufnahme von Inhalten und die Kommunikation mit anderen. Instagram war die erste Plattform, die eine weitere Art von Inhalten hinzufügte: Ihre Werbepost-Funktion gab den Menschen die Möglichkeit, visuell mit anderen zu kommunizieren, mit dem alleinigen Ziel, sie zu beeinflussen, Produkte zu kaufen. Typischerweise bedeutete dies, bekannte Instagram-Nutzer mit vielen Followern zu bezahlen, um ein Bild oder Video von ihnen mit dem Produkt zu posten. Instagram, einst ein rein soziales Netzwerk, wurde zu einem Einzelhandelsraum, in dem wir neue Marken und Produkte entdecken konnten.

Im selben Jahr überarbeitete Instagram seine Plattform, um neben Fotos auch Videoinhalte zu unterstützen – wir konnten durch Video-Häppchen scrollen und einen genaueren Einblick in das Leben der Menschen bekommen. 2015 gab Instagram Unternehmen mehr Möglichkeiten, Konsumenten zu erreichen. Sie konnten mehrere Bilder und Videos in einem einzigen Beitrag präsentieren, mit Videoanzeigen bis zu 60 Sekunden lang. Marken konnten Metriken verwenden, um Konsumenten effektiver anzusprechen, indem die Plattform Daten über demografische Merkmale, Interessen und Verhaltensweisen der Nutzer teilte. Bis 2016 hatte Instagram 500.000 aktive Werbetreibende, die nach zukünftigen Konsumenten suchten.

Die Welt der Instagram-Influencer hat sich in den letzten Jahren erheblich weiterentwickelt, wobei die meisten Marken die Plattform nutzen, um Produktbekanntheit und Verkäufe zu steigern. Eine Studie des Influencer Marketing Hub aus dem Jahr 2021 zeigte, dass 72 % der Marketer glauben, dass Influencer hochwertige Kunden liefern, während 90 % glauben, dass Influencer-Marketing insgesamt effektiv ist. Die Verwendung visueller Kommunikation für das Marketing ist erfolgreich – bis 2025 wird erwartet, dass die Influencer-Marketing-Branche ein Volumen von 22 Milliarden US-Dollar erreichen wird, und in Zukunft wahrscheinlich noch mehr.

Bissige Videos (2013)

Videos dominierten weiterhin die visuelle Kommunikation in den frühen 2010er Jahren. Es wurden weitere videoorientierte Plattformen gestartet, darunter Twitch (2011), Keek (2011), Vine (2013), Musical.ly (2014) und TikTok (2016). Sie ermöglichten es uns, Videos zu jedem Thema zu teilen, von Tanz und Musik bis hin zu Gaming, Comedy, Schönheit und allem anderen, was du dir vorstellen kannst. Algorithmen führten uns durch Video-Rabbit-Holes mit Videos, die wir kaum erwarten konnten, zu teilen. Vielleicht ist es die leicht konsumierbare Natur von Videos, die wir so sehr lieben, oder vielleicht liegt es daran, dass alle anderen sie sich ansehen und wir einfach nichts verpassen wollen. Auf jeden Fall ist Video schnell zu einer unserer Lieblingsarten der Kommunikation geworden.

Nachdem TikTok 2015 mit Music.ly fusioniert hatte, begann es, an Fahrt zu gewinnen, insbesondere während der Hochphase von Covid im Jahr 2020. Die Plattform bot eine Möglichkeit, sich mit anderen über Kurzformvideos zu verbinden, was umso wichtiger war, da wir uns nicht persönlich treffen konnten. Die Menschen nutzten TikTok zur Unterhaltung während des Lockdowns, konsumierten Tausende von Stunden an Videos und erstellten Videos zu viralen TikTok-Sounds neu. Kein Wunder, dass es die meist heruntergeladene App der Jahre 2020 und 2021 war, mit 286 Millionen Downloads im ersten Quartal 2020 allein.

Einführung von VR (2014) 

Die erste interaktive VR-Plattform wurde 1975 mit Krueger’s VIDEOPLACE eingeführt. Sie ermöglichte es Nutzern, Silhouetten in einem dunklen Raum zu sehen und mit anderen Silhouetten an demselben Ort zu interagieren. Entwickler arbeiten seitdem an der Idee, visuell mit Menschen in einer virtuellen Welt zu kommunizieren. Im Jahr 2014 kaufte Facebook Oculus VR, was den VR-Markt schnell an Schwung gewinnen ließ. Seit 2015 sind mehr VR-Produkte für die breite Öffentlichkeit verfügbar, darunter Headsets und Brillen von Technologieriesen wie Google, Apple und Amazon, die Verbraucher dazu ermutigen, in die virtuelle Welt einzutauchen.

Trotz der langjährigen Geschichte von VR wird 2019 oft als das Jahr bezeichnet, in dem die virtuelle Realität „real“ wurde. Die Menschen wollten sich in die virtuelle Welt vertiefen, insbesondere im Gaming. Die Nutzung von VR-Headsets stieg erheblich, mit einer Million Steam-Nutzern, die jeden Monat bis Mai 2019 verbunden waren. Mit VR können Gamer die Figur, die sie spielen, wirklich werden und als diese kommunizieren.

Apple veröffentlichte 2024 die Apple Vision Pro, wodurch freihändige Mixed-Reality-Headsets für jedermann zugänglich wurden. Innerhalb von 10 Tagen nach der Markteinführung verkaufte Apple über 200.000 Vision Pros und prognostiziert, bis Ende 2024 eine Million zu verkaufen. Die Welt der virtuellen Realität erweist sich für viele von uns als zu verlockend, um sie zu verpassen, und die Nachfrage nach dieser Art der visuellen Kommunikation ist auf einem Allzeithoch. Die Auslieferungen von VR/AR-Headsets sollen 2024 um über 46 % steigen, wobei der weltweite Umsatz zwischen 2024 und 2028 um 1,5 Milliarden Dollar steigen soll. Es scheint, dass VR weiterhin seinen Weg in unser tägliches Leben und unsere Aktivitäten finden wird und zu einer Möglichkeit wird, mit anderen zu kommunizieren, selbst außerhalb der Gaming-Welt.

Kommunikation über Filter (2015)

Im September 2015 veröffentlichte Snapchat eine Version von Gesichtsfiltern namens Lenses, die eine neue Dimension der visuellen Kommunikation brachten. Sie ermöglichten es Nutzern, ihre Gesichter mit einem AR-Filter in etwas anderes zu verwandeln, wie zum Beispiel die berühmten Hundeohren oder Regenbögen. Es mag wie ein Gimmick klingen, aber sie waren unglaublich beliebt – so sehr, dass Snapchat im April 2016 täglich 10 Milliarden Videoaufrufe generierte.

Andere Social-Media-Riesen erkannten Snapchats Erfolg und es dauerte nicht lange, bis Instagram und Facebook ihre eigenen Versionen einführten. Bis 2017 konnten wir unsere Videos und Bilder auf fast jedem sozialen Netzwerk anpassen, um alles von Hasenohren bis hin zu einer Krone einzuschließen. Obwohl diese Filter zum harmlosen Spaß entwickelt wurden, haben sich Filter im Laufe der Jahre weiterentwickelt und oft die Grenze zwischen Realität und Illusion verwischt. Viele Nutzer haben Filter dafür kritisiert, dass sie sich negativ auf natürliche Schönheit auswirken und unrealistische Erwartungen an unser Aussehen setzen. Social-Media-Filter haben uns die Möglichkeit gegeben, uns visuell so darzustellen, wie wir wollen, unabhängig davon, ob das wirklich wir sind oder nicht.

Das Smart-TV (2015)

Samsung war das erste Unternehmen, das 2008 ein Smart-TV mit der Einführung des Pavv Bordeaux TV 750 auf den Markt brachte. Neben dem Fernsehen konnten die Menschen Nachrichten, Wetter und Aktienkurse abrufen und Video-Inhalte über YouTube ansehen. Andere Marken wie LG und Panasonic arbeiteten offensichtlich leise im Hintergrund, denn erst 2015 sahen wir ein überarbeitetes Smart-TV.

Viele dieser Smart-TVs hatten neue Funktionen, um unsere visuelle Kommunikation zu verbessern, wie den Zugang zu sozialen Medien, die Nutzung von On-Demand-Streaming-Apps wie Netflix und integriertes Surfen im Internet. Smart-TVs begannen auch, die Integration mit Smart-Home-Geräten wie Alexas und Google Assistants anzubieten, mit zunehmender Personalisierung und Anpassung. Die Nutzung solcher Geräte bedeutet, persönliche Daten mit deinen Heimgeräten zu teilen. Smart-TVs können alles sammeln, von deinen Sehgewohnheiten bis hin zu deiner Stimme über das Mikrofon, was einige Bedenken hinsichtlich des Datenschutzes aufgeworfen hat.

Etwa 72 % der US-Haushalte mit Smart-Produkten sind besorgt über den Datenschutz und die Sicherheit ihrer Daten. Die Verwendung eines VPNs kann helfen, deine Privatsphäre zu schützen, insbesondere beim Streamen von Shows, da es verhindern kann, dass andere deine Daten sammeln oder sehen, was du ansiehst. Ein VPN kann auch deine Internetsuchen schützen, wenn du das Smart-TV zum Surfen verwendest, und bietet eine weitere Sicherheitsebene für deine Daten. Probiere es doch selbst aus, hier kannst du ein VPN kostenlos testen.

Avatare (2020) 

Hast du dich jemals gefragt, wie du als Zeichentrickfigur aussehen würdest? Im Jahr 2020 machte Facebook das mit seiner Avatar-Funktion möglich. Dies war ein Konkurrent zu Snapchats Bitmoji, das seit 2017 existierte, aber Facebook machte es erheblich lebensnaher.

Nutzer konnten ihren eigenen 3D-Cartoon-Avatar mit verschiedenen Anpassungs- und Designoptionen erstellen, um ihn so personalisiert wie möglich zu gestalten. Sie waren nicht nur dafür gedacht, gut auszusehen. Mit deinem Avatar konntest du in allen Meta-Apps als virtuelle Version von dir selbst kommunizieren. Sie konnten sogar verwendet werden, um auf Kommentare zu antworten und Nachrichten in Facebook Messenger zu senden, was die virtuelle Kommunikation noch aufregender machte.

Der Reel (2020)

Nach dem Erfolg von TikTok führte Instagram 2020 Instagram Reels ein. Menschen konnten 15–30-sekündige Videos erstellen, die sie posten und mit anderen auf der Plattform teilen konnten. Reels decken alle Aspekte des täglichen Lebens ab, einschließlich Tipps und Tricks, tägliche Routinen, Gaming, Einkaufstouren, Markenbewertungen und sogar Fitnessroutinen. Ehrlich gesagt, würdest du Schwierigkeiten haben, etwas zu finden, wofür es keinen Instagram Reel gibt.

Reels sind ein unglaublich mächtiges Werkzeug, um visuell mit anderen zu kommunizieren, da wir uns authentischer ausdrücken können und die kurze Aufmerksamkeitsspanne der Instagram-Scroller beibehalten. Soziale Netzwerke wurden hauptsächlich genutzt, um Text zu posten und Nachrichten zu senden, aber jetzt verbringen wir 50 % der Zeit auf Instagram und Facebook mit dem Anschauen von Videos. Menschen teilen auch täglich 1 Milliarde Reels über DMs – das sind viele lustige Hundevideos, durch die man sich kämpfen muss.

Auch Werbetreibende und Influencer nutzen Reels, um Nutzer dazu zu bewegen, Produkte direkt über die App zu kaufen, dank der Shopping-Funktion von Instagram. Rund 130 Millionen Menschen nutzen jeden Monat die „Shoppable Posts“ von Instagram. Studien zeigen, dass weitere 60 % der Menschen angeben, dass sie direkt über Instagram von Produkten erfahren, was die App zu einem wichtigen Bestandteil der Produktentdeckung macht.

Die Zukunft der visuellen Kommunikation 

Visuelle Kommunikation könnte wahrhaftig in jede Richtung gehen. Sieh dir unsere Zeitleiste an. Wir haben uns von gedruckten biblischen Büchern, Ölgemälden und ungewöhnlichen 3D-Strukturen, die von der Decke hängen, bis hin zu Social-Media-Plattformen, virtueller Realität und Cartoon-Avataren bewegt. Einige Trends beginnen jedoch bereits, die Landschaft zu gestalten und geben uns einen Einblick, wohin sich die visuelle Kommunikation als Nächstes entwickeln könnte. Hier sind einige der größten Trends, auf die du achten solltest.

Nutzer-generierte Inhalte (UGC) 

Wenn eine Marke gesehen werden und den Umsatz steigern wollte, genügte ein gesponserter Beitrag eines Influencers. Doch schon bald wurde Instagram von Influencer-Posts dominiert, die das neueste Produkt anpriesen und versprachen, es ausprobiert zu haben – nur um dann festzustellen, dass sie es nicht ausprobiert hatten. Dies hatte einen Dominoeffekt, denn es stellte sich die Frage, wie vertrauenswürdig sowohl Influencer als auch die von ihnen beworbenen Marken sind. Jetzt suchen die Menschen eher nach Authentizität als nach Produktplatzierung.

Viele Marken wenden sich an UGC, um Produkte zu bewerben, indem sie echte Verbraucher anstelle von gut bezahlten Influencern verwenden, die mit einem Produkt posieren. How-to-Videos, Unboxing-Reels und Kurzfilme über Lieblingsfunktionen sind einige der häufigsten UGC-Videotypen, die in unseren sozialen Netzwerken kursieren. Es ist wahrscheinlich, dass wir in diesem Bereich noch viel mehr sehen werden, da sich Marken von Instagram-Bekanntheiten zu echten Verbrauchern wenden, die Produkte testen.

AR/VR

AR/VR hat die Welt der visuellen Kommunikation bereits erobert, und es gibt keine Anzeichen dafür, dass es aufhört. Dies wird wahrscheinlich weiterhin die Art und Weise revolutionieren, wie wir kommunizieren. Es werden immersivere Erfahrungen geschaffen, die die Menschen in der virtuellen Welt leben lassen, als ob sie wirklich dort wären. Vielleicht ist es die Tatsache, dass VR/AR alle Sinne anspricht, die uns so beschäftigt und fesselt – oder vielleicht wollen wir einfach nur am Hype teilhaben, indem wir das neueste und beste Technologieprodukt kaufen. Was auch immer es ist, AR/VR wird sich mit Sicherheit weiterentwickeln und wir sind gespannt, was als Nächstes kommt. 

Visuelle Suche

Wir haben bereits sprachaktivierte Suche gesehen. Jetzt sehen wir auch visuelle Suche. Mit Schnappschüssen von Bildern können die Menschen ähnliche Artikel durchsuchen, Antworten auf Fragen finden oder Informationen über das spezifische Objekt im Bild suchen. Wir müssen keine Suchanfragen mehr eingeben oder Schlüsselwörter verwenden – wir können einfach einen Teil eines Bildes zuschneiden und die benötigten Informationen finden. Dies wird wahrscheinlich in allen Branchen auftauchen, insbesondere in den Bereichen Mode, Wohnen und E-Commerce, aber viele andere Marken können die visuelle Suche nutzen, um Konsumenten anzusprechen. Schließlich wird alles, was das Leben der Konsumenten erleichtert, ein Erfolg sein.

Visuelle Kommunikation im Wandel der Zeiten 

Die visuelle Kommunikation hat seit 30000 v. Chr. einen langen Weg zurückgelegt, da sich die Art und Weise, wie wir sprechen und wie wir kommunizieren wollen, sowie die technologischen Entwicklungen verändert haben. Wir leben in einer von Videos dominierten Welt, in der wir in erster Linie visuell kommunizieren wollen, indem wir kurze, leicht verdauliche Videos verwenden, die uns in 60 Sekunden oder weniger alles geben, was wir brauchen. 

Wenn man darüber nachdenkt, schließt sich der Kreis in der Art und Weise, wie wir visuelle Kommunikation nutzen. Angefangen haben wir mit den ägyptischen Hieroglyphen, und jetzt sind wir wieder dort gelandet – natürlich mit ein wenig technischem Fortschritt. Wir zeichnen vielleicht nicht mehr in Höhlen und auf Felsen, aber wir verwenden immer noch Bilder und Symbole, um uns auszudrücken. Denke darüber nach. Wenn dein Freund dir „👫😋🍔❓“ schicken würde, wüsstest du sofort, was er meint. Wir werden dich dort treffen.

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