Les 20 meilleurs biopics des cinq dernières décennies et pourquoi nous adorons les regarder

Chaque vie raconte une histoire, et chaque biopic raconte l’histoire d’une vie. Ces films explorent la vie de personnages qui ont marqué l’histoire, de moments inoubliables de notre passé ou de stars hollywoodiennes qui font constamment la une des journaux. Les biopics sont omniprésents : il suffit de penser à Bob Marley : One Love, Oppenheimer, Shirley, House of Gucci, Elvis et Scoop… et la liste est encore longue.

L’engouement pour les biopics ne semble pas s’essouffler. En 2023 seulement, 17 biopics sont sortis sur grand écran, et 15 autres sont déjà confirmés pour les prochaines années. Mais qu’est-ce qui rend les biopics si populaires auprès du public ? Et certains biopics sont-ils simplement meilleurs que d’autres ? Nous avons plongé dans l’univers des biopics, des tendances cinématographiques et des meilleures sorties des cinq dernières décennies pour vous proposer notre liste des 20 meilleurs biopics. Vous reconnaîtrez peut-être certains de ces films, mais nous sommes prêts à parier que nous en avons inclus quelques-uns que vous n’avez pas encore vus et peut-être même quelques-uns dont vous n’avez même pas entendu parler.

Qu’est-ce qu’un biopic ? Le genre qui domine à Hollywood

Nés de la fusion des mots « biographie » et « picture » (image), les biopics sont des films qui s’inspirent de la vie de personnages illustres ou de moments marquants de l’histoire. Contrairement aux documentaires qui s’en tiennent aux faits bruts et aux images d’archives, les biopics offrent une vision romancée et hollywoodienne de la réalité. Ils mettent en scène la vie de personnalités célèbres, qu’il s’agisse de figures politiques, de membres de la royauté, de musiciens ou d’autres célébrités.

Bien que basés sur des événements réels, les biopics ont pour vocation principale de divertir et d’émouvoir le public. Ils peuvent donc s’affranchir de la stricte exactitude historique et prendre des libertés avec la vérité pour renforcer l’impact dramatique.

Les biopics peuvent également s’articuler autour d’événements marquants ou qui ont bouleversé des vies, comme des guerres, des catastrophes naturelles ou des crimes non résolus. De nombreux films de ce genre ont ainsi retracé des épisodes de la Première et de la Seconde Guerre mondiale sous des multiples angles au fil des années.

L’aura mystérieuse de certains personnages ou leurs passions et activités hors du commun peut également inciter les producteurs à porter leur vie à l’écran, d’autant plus s’ils ne sont plus de ce monde. C’est une manière de nous offrir, en tant que spectateurs, un regard romancé sur les secrets de leur existence.

Bohemian Rhapsody, qui retrace l’ascension fulgurante de Freddie Mercury au sein du groupe Queen et ses excès, en est un exemple frappant. Le biopic de la chanteuse et compositrice britannique Amy Winehouse, « Back to Black« , sorti cette année, raconte l’histoire de cette artiste soul adulée qui a lutté contre la toxicomanie et une relation tumultueuse au cours de sa montée vers la gloire.

Les biopics, bien qu’ils ne soient pas des documentaires et ne visent pas à offrir une représentation absolue de la véritable personnalité d’un individu, nous offrent un aperçu fascinant de la vie réelle de ces personnalités. Ceux-ci sont construits à partir de scénarios minutieusement documentés et écrits, qui s’appuient sur des interviews et des événements bien répertoriés.

L’essor rapide des biopics 

Horreur, thriller, comédie, comédie romantique… et maintenant, biopic ? La liste des genres cinématographiques semble infinie. Pourtant, le biopic n’est pas un nouveau venu : si ces films inspirés de biographies connaissent un regain d’intérêt ces dernières années, ils existent depuis l’aube du cinéma. Le tout premier biopic, « The Story of the Kelly Gang« , date du début du 20ᵉ siècle et raconte l’histoire de Ned Kelly, un célèbre hors-la-loi australien.

À l’origine, les biopics se concentraient principalement sur des figures et dirigeants historiques, présidents et têtes couronnées. Abraham Lincoln, John F. Kennedy, Franklin D. Roosevelt, Henri VII, la reine Victoria ou Winston Churchill ont ainsi fait l’objet de nombreux films. Même Florence Nightingale, infirmière renommée, a été immortalisée sur grand écran à trois reprises entre 1915 et 1951. Au fil des ans, de plus en plus, de biopics étaient produits, reprenant parfois les histoires de films précédents pour les adapter à une vision plus moderne.

Après l’âge d’or d’Hollywood et la Nouvelle Vague (1930-1960), le cinéma s’est popularisé. Les réalisateurs gagnaient en notoriété et les grands studios sortaient des centaines de films par an. Parallèlement à l’évolution du cinéma, l’industrie du biopic se développait également. Cependant, ce n’est qu’à la fin des années 80 et au début des années 90 que le genre a connu un véritable tournant.

Durant les années 90, les biopics se sont éloignés des dirigeants et des hommes politiques pour s’intéresser aux musiciens, aux athlètes et à d’autres personnalités célèbres. Cette période a vu naître des films retraçant la vie de Babe Ruth, des Jackson 5, des Temptations, de Frank Sinatra, de Marilyn Monroe, de Johnny Cash et de bien d’autres. Le genre du biopic s’est révélé dynamique et s’est rapidement diversifié pour couvrir des sujets et des personnages plus variés. À partir de 1990, l’industrie a produit plus de 25 biopics par an, y compris des films sur des criminels condamnés et des affaires non résolues.

Depuis, le nombre de nouvelles sorties n’a cessé de croître, atteignant parfois plus de 70 titres par an. Présidents, musiciens et sportifs célèbres continuent de dominer la scène du biopic au cours des deux dernières décennies, les studios recherchant toujours de nouvelles histoires à porter sur le grand écran.

De Jim Carrey et Margot Robbie à Leonardo DiCaprio et Tom Hanks, nombre de ces films mettent en vedette des acteurs et des actrices hollywoodiens renommés. Les grands succès au box-office remportent chaque année plusieurs Oscars, certains titres comme « Oppenheimer » recevant un nombre impressionnant de nominations et de victoires.

Le biopic est indéniablement un genre qui a de l’avenir. Mais pourquoi est-il si populaire ? Qu’est-ce qui nous fascine tant dans les biopics au point qu’on ne peut s’empêcher de les regarder ?

On ne peut pas se passer des biopics – Voici pourquoi 

Notre passion pour les biopics trouve sa source dans une soif insatiable de curiosité. Même conscients que ces récits ne sont pas d’une exactitude absolue, les biopics nous offrent un regard privilégié sur la vie de nos idoles, dévoilant des réponses aux questions qui nous taraudent depuis des années. Qu’il s’agisse de lever le voile sur les secrets d’une relation tumultueuse, de remonter le temps jusqu’à leur enfance ou d’explorer leur ascension fulgurante vers la gloire, nous avons l’opportunité de sonder leur intimité et de percevoir leur existence de l’intérieur. Ce faisant, notre empathie s’éveille, nous faisant vivre leurs joies et leurs peines comme si nous étions à leurs côtés.

Généralement, les biopics mettent en scène des personnalités au destin hors du commun, souvent au cœur de l’attention médiatique pour des scandales, des combats personnels ou les écueils de la célébrité. Ils nous permettent également de remonter le temps et de revivre des moments clés de l’histoire. C’est peut-être là la clé de leur succès : ils répondent à notre insatiable besoin de connaître davantage des personnes ou des événements qui nous passionnent. Les biopics créent aussi un sentiment de nostalgie et une forme de prévisibilité, nous savons ce qui va se passer, mais nous avons besoin de le voir quand même.

Rares sont les biopics où la personne dont ils racontent l’histoire fait une apparition. Cependant, certains intègrent des images d’archives, renforçant l’impression de réalisme. Par exemple, « Bohemian Rhapsody » alterne entre des extraits du concert Live Aid de 1985 et la performance de l’acteur Rami Malek incarnant Freddie Mercury. Ces films font souvent appel à des acteurs et actrices de premier plan, ce qui nous permet de redécouvrir nos stars hollywoodiennes préférées sous un nouveau jour. Pensons à Liam Neeson dans le rôle d’Oskar Schindler, Cillian Murphy en J. Robert Oppenheimer ou encore Denzel Washington incarnant Malcolm X. Les plus grands noms du cinéma interprètent les rôles principaux des biopics à succès. Même si l’histoire ou le sujet ne nous passionnent pas, l’acteur principal peut suffire à nous captiver.

La réussite d’un biopic dépend aussi du talent du réalisateur. Bien que basés sur des faits réels, les biopics sont des fictions romancées. Certaines scènes sont inventées pour divertir le public, tandis que d’autres sont magnifiées pour renforcer la narration. Les meilleurs biopics conservent le fil conducteur émotionnel de l’histoire vraie et ne s’éloignent pas trop de la réalité. Ce mélange de fiction et de réalité permet aux réalisateurs d’être plus créatifs et de nous tenir en haleine du début à la fin.

20 meilleurs biopics du box-office sur les cinq dernières décennies

Depuis ses débuts, le cinéma n’a cessé de célébrer des figures légendaires à travers le biopic. Mais si le genre a connu un essor fulgurant depuis les années 1980, tous les films n’ont pas connu le même succès. Certains parviennent à captiver le public pour des années, tandis que d’autres tombent rapidement dans l’oubli. Heureusement, le choix est vaste pour animer vos soirées cinéma. C’est pourquoi nous vous proposons notre sélection des 20 biopics les plus marquants, à découvrir sans plus tarder.

Plongeons dans cette époque charnière des années 1980, où le biopic s’est imposé comme un genre incontournable. Pour établir notre top 20, nous avons pris en compte le succès au box-office mondial, les notes d’au moins 7 sur IMDb et le nombre de nominations ou de récompenses aux Oscars. Loin d’un classement strict, nous les avons classés par ordre chronologique, car nous les apprécions tous de manière égale.

Ces chefs-d’œuvre cinématographiques sont aujourd’hui accessibles sur de nombreuses plateformes de streaming, telles que Netflix, Amazon Prime Video et HBO Max. Cependant, il est important de noter que votre fournisseur d’accès à internet (FAI) peut limiter votre bande passante si votre consommation lui semble excessive. Pour contourner ce problème et profiter pleinement de votre expérience de streaming, nous vous recommandons d’utiliser un VPN. Ce type de service utilise un cryptage puissant pour masquer votre activité en ligne, vous permettant de visionner vos films préférés en toute liberté. Si vous visionnez directement depuis votre navigateur, optez pour une extension VPN Chrome afin de profiter d’un streaming sans tracas. Ainsi, vous pourrez regarder chaque titre en streaming en même temps que nous (comme si nous ne les avions pas déjà vus un million de fois).

Prêts à vivre une immersion totale dans l’univers des biopics ? C’est parti !

1. Raging Bull (1980)

⭐Note IMDb : 8,1/10

🏆Oscars : 2 victoires, 8 nominations

💸Recettes brutes : 23,5 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Robert De Niro, Cathy Moriatry, Joe Pesci

Commençons par « Raging Bull« , un classique incontournable mettant en scène Robert De Niro dans l’un de ses premiers grands rôles. Ce film retrace l’histoire de Jake LaMotta, un boxeur célèbre qui a gravi les échelons de la boxe pour devenir l’un des plus grands champions de tous les temps. Cependant, ce parcours n’a pas été sans obstacles. Le film explore les nombreux défis de la vie de Jake, y compris une enfance difficile et des luttes constantes contre la violence et son tempérament explosif.

« Raging Bull » reste indémodable, ce qui explique sans doute pourquoi il a remporté deux Oscars et est noté 8,1 sur IMDb. Le film a décroché les Oscars du meilleur montage et du meilleur acteur dans un rôle principal grâce à l’interprétation exceptionnelle de De Niro. Bien que ses recettes de 23,5 millions de dollars puissent sembler modestes aujourd’hui, il y a cinquante ans, ce film était l’un des plus rentables de l’année, se classant à la 27ᵉ place.

2. Gandhi (1982)

⭐Note IMDb : 8/10

🏆Oscars : 8 victoires, 11 nominations

💸Recettes brutes : 181 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Ben Kingsley, John Gielgud, Rohini Hattangadi

Qu’est-ce qui rend « Gandhi » si exceptionnel ? Ce biopic retrace la vie du célèbre militant indien pour l’indépendance, né à la fin des années 1800. Sa position ferme contre la domination britannique de l’Inde l’a conduit à lancer un mouvement de protestation non violente à l’échelle nationale, le propulsant comme l’une des figures les plus influentes de son époque. Encore aujourd’hui, Gandhi est souvent cité dans les discussions contemporaines.

Le film « Gandhi » a non seulement captivé le public, mais il a également remporté huit Oscars, dont ceux du meilleur acteur dans un rôle principal, du meilleur film, du meilleur réalisateur et de la meilleure photographie, sur un total de 11 nominations. Cette performance en fait l’un des films les plus récompensés de l’histoire du cinéma, particulièrement dans le genre des biopics. De plus, avec des recettes de 181 millions de dollars, « Gandhi » a marqué un énorme succès commercial pour un film des années 1980.

3. Amadeus (1984)

⭐Note IMDb : 8,4/10

🏆Oscars : 8 victoires, 11 nominations

💸Recettes brutes : 52 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : F. Murray Abraham, Tom Hulce, Elizabeth Berridge

Restons dans les années 1980 avec un autre film épique, « Amadeus« . Se déroulant à la fin du 18ᵉ siècle, « Amadeus » dépeint la vie de Wolfgang Amadeus Mozart. Le célèbre compositeur autrichien est d’abord admiré par Antonio Salieri, un autre compositeur qui aspire à connaître le même succès. Cependant, cette admiration se transforme rapidement en jalousie et en amertume, menant finalement à la mort prématurée de Mozart. Dans une confession dramatique, Salieri affirme avoir contribué à la mort de Mozart.

Ce biopic est riche en rebondissements, alors si vous ne l’avez pas encore vu, préparez-vous à être surpris. Il n’est pas surprenant qu' »Amadeus » ait remporté huit Oscars et reçu 11 nominations, confirmant son statut de chef-d’œuvre du cinéma.

4. Goodfellas (1990)

⭐Note IMDb : 8,7/10

🏆Oscars : 1 victoire, 6 nominations

💸Recettes brutes : 47 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Robert De Niro, Ray Liotta, Joe Pesci

Joe Pesci et Robert De Niro se retrouvent à l’affiche d’un autre biopic, cette fois pour raconter la vie de Henry Hill au sein de la mafia. Ce gangster new-yorkais autoproclamé a mené une vie mouvementée, tant chez lui avec sa femme Karen qu’avec ses partenaires de la mafia, Jimmy Conway et Tommy DeVito.

Le trio légendaire a orchestré certains des plus grands détournements et cambriolages de New York dans les années 1960 et 1970. Préparez votre pop-corn, mais soyez prêts à affronter des scènes particulièrement violentes !

5. Malcolm X (1992)

⭐Note IMDb : 7,7/10

🏆Oscars : 2 nominations

💸Recettes brutes : 48 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Denzel Washington, Angela Bassett, Delroy Lindo

Malcolm X était connu pour son franc-parler et ses multiples identités. Il a commencé par purger une peine de prison avant de devenir un militant afro-américain influent, luttant pour les droits civils et l’émancipation des Noirs. Il prêchait également régulièrement sur l’islam et ses enseignements.

Ce film offre un aperçu des épreuves et des tribulations de Malcolm, depuis ses débuts en tant que détenu jusqu’à son assassinat en 1965. Dans sa lutte contre l’oppression raciale, Malcolm est devenu une figure si importante que même Martin Luther King a évoqué sa mort dans un discours. Bien qu’il n’ait pas remporté d’Oscars, ce biopic a reçu deux nominations et bénéficie d’une note impressionnante de 7,7 sur IMDb. Il mérite définitivement d’être vu.

6. La liste de Schindler (1993)

⭐Note IMDb : 9/10

🏆Oscars : 7 victoires, 12 nominations

💸Recettes brutes : 322 millions de dollars

📽️Principaux acteurs : Liam Neeson, Ralph Fiennes, Ben Kingsley

« La Liste de Schindler » est le biopic le mieux noté de notre top 20 sur IMDb, avec un score presque parfait de 9. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Le film retrace un des moments les plus marquants de l’histoire, en suivant l’industriel Oskar Schindler qui protège ses employés juifs pendant l’invasion nazie de la Seconde Guerre mondiale. Joué par Liam Neeson, Oskar transforme son usine en refuge, sauvant ainsi des milliers de Juifs de la persécution.

Si vous préférez les films en couleur, sachez que ce biopic est presque entièrement en noir et blanc. Ne vous laissez pas décourager pour autant. Ce choix délibéré du réalisateur Steven Spielberg reflète la pensée dichotomique des nazis de l’époque, renforçant ainsi l’impact visuel et émotionnel du film.

« La Liste de Schindler » a remporté 7 Oscars, dont ceux du meilleur film et du meilleur réalisateur. En tout, le film a décroché 91 prix dans diverses cérémonies, des BAFTA aux Chicago Film Critics Association Awards, où Liam Neeson a été récompensé pour sa performance exceptionnelle en tant que meilleur acteur.

7. Braveheart (1995)

⭐Note IMDb : 8,3/10

🏆Oscars : 5 victoires, 10 nominations

💸Recettes brutes : 209 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Mel Gibson, Sophie Marceau, Patrick McGoohan

En 1995, Mel Gibson a joué le rôle principal et réalisé le biopic « Braveheart« . Se déroulant sous le règne du roi Édouard II d’Angleterre, ce film raconte l’histoire de William Wallace, un guerrier écossais déterminé à libérer son pays de l’invasion anglaise. La lutte pour la liberté a coûté la vie à de nombreux proches de Wallace, y compris sa femme et son père, ce qui n’a fait qu’accroître sa détermination à se battre pour l’indépendance de l’Écosse.

Ce biopic historique a connu un énorme succès, avec des recettes au box-office de 209 millions de dollars et cinq Oscars, dont ceux du meilleur film et du meilleur réalisateur. Près de trente ans plus tard, la célèbre citation de « Braveheart » résonne encore : “Ils peuvent prendre nos vies, mais ils ne prendront jamais notre liberté !

8. Un homme d’exception (2001)

⭐Note IMDb : 8,2/10

🏆Oscars : 4 victoires, 8 nominations

💸Recettes brutes : 318 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Russell Crowe, Ed Harris, Jennifer Connelly

Plongeons dans le début des années 2000 avec ce biopic mettant en vedette Russell Crowe. « Un homme d’exception » s’inspire de la vie de John Nash, un mathématicien célèbre pour ses contributions à des concepts mathématiques avancés, notamment dans le domaine de la théorie des jeux. Ses théories, largement reconnues, portent le nom d’équilibre de Nash ou de solution de Nash. Malgré son attribution ultérieure du prix Nobel pour ses réalisations, on estime que son exploration de ces modèles a contribué à sa lutte contre la maladie mentale et les symptômes de la schizophrénie.

Bien que Nash soit moins médiatisé que d’autres figures, ce biopic a rencontré un succès retentissant. Avec des recettes de 318 millions de dollars au box-office, il a dépassé toutes les attentes, malgré un budget relativement modeste de 58 millions de dollars.

9. Attrape-moi si tu peux (2002)

⭐Note IMDb : 8,1/10

🏆Oscars : 2 nominations

💸Recettes brutes : 355 millions de dollars 

📽️Acteurs principaux : Tom Hanks, Leonardo DiCaprio, Christopher Walken

Même sans remporter l’Oscar, « Attrape-moi si tu peux » demeure un film incontournable à nos yeux. Il représente non seulement l’un des débuts marquants de la carrière de Leonardo DiCaprio, mais aussi un biopic captivant. On pourrait même avancer que sa performance dans ce film a ouvert la voie à sa reconnaissance comme l’un des acteurs les plus acclamés dans ce genre de films.

« Attrape-moi si tu peux » raconte l’histoire de Frank Abagnale Jr., célèbre pour ses multiples identités fictives : pilote de la Pan Am, médecin, voire même procureur. Carl, agent du FBI interprété par Tom Hanks, se lance dans une traque effrénée pour arrêter les escroqueries de Frank. Le film se déroule comme un jeu du chat et de la souris, offrant un récit palpitant où l’on prend plaisir à voir le justicier triompher du mal (ou parfois le contraire).

10. L’aviateur (2004)

⭐Note IMDb : 7,5/10

🏆Oscars : 5 victoires, 11 nominations

💸Recettes brutes : 208 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Leonardo DiCaprio, Cate Blanchett, Kate Beckinsale

Absolument, vous avez raison de le souligner. Il s’agit d’un autre biopic remarquable avec Leonardo DiCaprio dans le rôle principal. Deux ans après « Attrape-moi si tu peux« , Leonardo a brillamment incarné le magnat Howard Hughes dans « L’aviateur ». Hughes était non seulement un cinéaste de renom et d’une incroyable richesse durant les années 1920-1940, mais également propriétaire de R.K.O Pictures. Mais son ambition ne s’arrêtait pas là : il s’est lancé dans l’industrie aéronautique, utilisant sa fortune pour acquérir des compagnies aériennes et des avions. Malheureusement, sa renommée et sa fortune ont également suscité des tourments intérieurs, largement explorés dans ce film.

Contrairement à une biographie exhaustive, « L’aviateur » se focalise sur les décennies de gloire d’Howard, notamment ses dernières années de carrière. Ce choix narratif ne diminue en rien l’attrait du film – il offre une exploration captivante de la vie et des luttes d’un homme complexe, une expérience qui ne manquera pas de vous captiver. Le film a d’ailleurs été récompensé par cinq Oscars, dont celui du meilleur film de l’année et celui de la meilleure performance masculine dans un rôle principal.

11. Le discours d’un roi (2010)

⭐Note IMDb : 8/10

🏆Oscars : 4 victoires, 12 nominations

💸Recettes brutes : 430 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Colin Firth, Geoffrey Rush, Helena Bonham Carter

Bien que le règne du roi George VI appartienne à une époque révolue, l’intérêt du public pour les membres de la famille royale et leurs mystères demeure intact. C’est peut-être cette fascination qui explique en grande partie le succès des biopics consacrés à ce sujet, dont celui-ci, sorti en 2010. Ce film a brillamment remporté quatre Oscars, sur douze nominations, incluant celui du meilleur film de l’année et de la meilleure interprétation masculine dans un rôle principal.

Dans « Le Discours d’un roi« , nous suivons le parcours du roi George VI d’Angleterre, incarné par Colin Firth, depuis son accession au trône jusqu’à sa lutte contre un bégaiement handicapant. Aidé par Lionel Logue, un orthophoniste, le père de la défunte reine Elizabeth II cherche à surmonter ses difficultés de communication. Au fil de cette quête, une relation chaleureuse se noue entre les deux hommes, offrant un réconfort précieux au roi George dans ses moments de doute. Ce film est véritablement un bijou cinématographique à ne pas manquer !

12. Lincoln (2012)

⭐Note IMDb : 7,3/10

🏆Oscars : 2 victoires, 12 nominations

💸Recettes brutes : 273,5 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Daniel Day-Lewis, Sally Field, David Strathairn

Il ne fait aucun doute que vous avez deviné de qui il s’agit dans ce remarquable biopic. « Lincoln » met en lumière la présidence d’Abraham Lincoln pendant la guerre civile américaine en 1865. À la fin de ce conflit, le président Lincoln s’est engagé dans une bataille politique acharnée pour obtenir l’adoption d’un amendement constitutionnel historique, destiné à abolir l’esclavage aux États-Unis.

Le film nous plonge au cœur de la lutte de Lincoln pour rallier le soutien de la nation, tout en jonglant avec les conséquences de la fin de la guerre et la quête de liberté pour tous les Américains. Si vous êtes passionné par les biopics politiques et historiques, ce long métrage récompensé aux Oscars est un incontournable à ne pas manquer.

13. 12 ans d’esclavage (2013)

⭐Note IMDb : 8,1/10

🏆Oscars : 3 victoires, 9 nominations

💸Recettes brutes : 180,7 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Chiwetel Ejiofor, Michael Kenneth Williams, Michael Fassbender

Les années 2010 ont véritablement été marquées par une profusion de biopics explorant les moments fondateurs de l’histoire, parmi lesquels figure ce film remarquable, triplement récompensé aux Oscars. Loué par une note impressionnante de 8,1 sur IMDb, il a décroché le prestigieux prix du meilleur film lors de la cérémonie des Oscars de 2014. Et cela n’est pas surprenant : ce long métrage est de ceux qui laissent une empreinte indélébile sur les spectateurs pour les années à venir.

« 12 Years a Slave » met en vedette Chiwetel Ejiofor dans le rôle de Solomon Northup, un Afro-Américain de New York enlevé par deux hommes blancs en 1853 et réduit en esclavage. Cette histoire poignante et extraordinaire nous plonge dans le combat de Solomon pour sa liberté et sa survie, sur fond de montée des tensions précédant la guerre civile. Au cours de sa douzième année de servitude, Solomon croise la route d’un abolitionniste canadien qui lui tend la main vers la liberté, lui offrant ainsi une voie vers l’émancipation.

14. Le loup de Wall Street (2013)

⭐Note IMDb : 8,2/10

🏆Oscars : 5 nominations

💸Recettes brutes : 390 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Leonardo DiCaprio, Jonah Hill, Margot Robbie

Encore une fois, Leonardo DiCaprio brille dans ce nouveau rôle captivant ! Cette fois-ci, il incarne Jordan Belfort, un courtier en bourse flamboyant menant une vie luxueuse à New York. Débutant dans le métier, Belfort a rapidement grimpé les échelons du succès au début des années 1990 en fondant sa propre entreprise. Cependant, sa réussite était entachée par des activités frauduleuses, consistant à escroquer des investisseurs fortunés en leur promettant des rendements mirifiques sur des investissements fictifs.

Un empire bâti sur la tromperie : quelle chute vertigineuse pouvait-il anticiper ? Derrière le faste de son style de vie se cachait une réalité sombre, marquée par l’effondrement de nombreuses relations et la poursuite incessante du FBI. Cette traque implacable a finalement mis un terme à ses activités lucratives. Assurément, ne manquez pas d’ajouter ce film à votre liste de visionnage : sa note impressionnante de 8,2 sur IMDb en dit long sur sa qualité !

15. American Sniper (2014)

⭐Note IMDb : 7,3/10

🏆Oscars : 1 victoire, 6 nominations

💸Recettes brutes : 572 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Bradley Cooper, Sienna Miller, Kyle Gallner

Chris Kyle, incarné par Bradley Cooper, était un simple père de famille texan jusqu’à ce que le cours de sa vie ne soit bouleversé à jamais. Engagé en tant que tireur d’élite chez les S.E.A.L., Chris est déployé en Irak pour défendre son pays. Au cours de ses missions, il sauve des centaines de vies, mais devient également la cible prioritaire des insurgés armés. Après quatre déploiements et une lutte incessante pour sa survie, Chris retourne chez lui aux États-Unis. Cependant, les séquelles traumatiques de la guerre imprègnent sa vie familiale, ses relations et son quotidien.

Avec des recettes dépassant les 572 millions de dollars au box-office, « American Sniper » se hisse parmi les biopics les plus lucratifs de tous les temps. Si vous préférez vous plonger dans le livre avant de visionner le film, sachez que ce biopic est basé sur « American Sniper : The Autobiography of the Most Lethal Sniper in U.S. Military History » (L’autobiographie du tireur d’élite le plus redoutable de l’histoire militaire des États-Unis).

16. Green Book : sur les routes du sud (2018)

⭐Note IMDb : 8,2/10

🏆Oscars : 3 victoires, 5 nominations

💸Recettes brutes : 320 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Viggo Mortesen, Mahershala Ali, Linda Cardelllini

Si vous êtes friand des films explorant les liens improbables et les amitiés naissantes, alors « Green Book : Sur les routes du sud » est un incontournable pour vous. Inspiré de la vie du Dr Don Shirley, un pianiste afro-américain qui a marqué la scène musicale classique des années 1960, ce film nous plonge dans son périple lors d’une tournée de concerts dans le Sud profond.

Pour assurer sa sécurité, Shirley engage Tony Lip, un videur du Bronx, comme chauffeur et garde du corps. Les deux hommes, aux antipodes l’un de l’autre, tissent pourtant une amitié des plus singulières. Confrontés à la dure réalité de la ségrégation raciale et de l’injustice, Tony et Shirley nouent un lien indéfectible au fil de leur voyage.

Ce biopic regorge de moments émouvants et empreints de drame, capturant avec justesse le parcours de Shirley à travers le Sud profond. C’est probablement cette authenticité qui lui a valu trois Oscars en 2019.

17. Bohemian Rhapsody (2018)

⭐Note IMDb : 7,9/10

🏆Oscars : 4 victoires, 5 nominations

💸Recettes brutes : 879 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Rami Malek, Lucy Boynton, Gwilym Lee

« Bohemian Rhapsody » a triomphé en remportant quatre Oscars sur les cinq nominations auxquelles il était éligible. Son succès au box-office, avec des recettes s’élevant à 879 millions de dollars, témoigne de son impact mémorable sur l’histoire de la musique. Dans ce film, Rami Malek incarne magistralement Freddie Mercury, le charismatique chanteur du groupe de rock britannique Queen. L’histoire nous emmène jusqu’au légendaire concert à guichets fermés au Live Aid en 1985, un moment marquant pour le groupe et pour la musique en général.

Au-delà de sa brillante carrière musicale, Freddie Mercury a dû affronter de nombreux défis personnels liés à sa sexualité, sa santé et ses relations avec ses compagnons de groupe. Le film retrace son parcours, depuis ses débuts en tant que jeune chanteur de rock jusqu’à son ascension en tant que leader emblématique de Queen. Il explore les moments les plus intenses et triomphants de la vie de Freddie, y compris son processus de création des paroles des chansons iconiques de Queen.

Avec une durée de plus de deux heures, « Bohemian Rhapsody » vous invite à une immersion captivante. Préparez-vous à une séance de visionnage intense, mais rassurez-vous, vous ne pourrez résister à l’envie de vous joindre au chœur, en chantant les tubes légendaires de Queen.

18. Rocketman (2019)

⭐Note IMDb : 7.3/10

🏆Oscars : 1 victoire, 1 nomination

💸Recettes brutes : 190 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Taron Egerton, Jamie Bell, Richard Madden

La légende de la pop britannique Sir Elton John a accédé à la célébrité dans les années 1970, passant d’un pianiste plein de rêves à une superstar emblématique. Dans ce biopic, nous voyons le jeune Reginald Dwight, alors marginal, terminer ses études et lancer sa carrière musicale en jouant du rock dans des pubs locaux.

Il rencontre John Reid, un manager musical, qui l’aide à devenir un phénomène international. Ce même manager crée également des turbulences dans la vie d’Elton – dont la plupart étaient inconnues avant la sortie de ce film. Certains événements ont été mis en scène, mais Rocketman vous donne certainement un point de vue d’initié sur la vie d’Elton et les chansons qui ont marqué l’histoire.

19. Elvis (2022)

⭐Note IMDb : 7,3/10

🏆Oscars : 8 nominations

💸Recettes brutes : 280 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Austin Butler, Tom Hanks

Poursuivant la tendance des biopics musicaux, ce film de 2022 nous plonge dans la vie de la légendaire star du rock et du cinéma, Elvis Presley. L’histoire couvre une période de vingt ans, depuis la fin de son enfance jusqu’à l’apogée de sa célébrité dans les années 1950. Le film explore les hauts et les bas de la vie d’Elvis, y compris sa relation complexe avec sa femme Priscilla, une femme d’affaires et actrice américaine.

Comme beaucoup de biopics, l’histoire est racontée à travers les yeux d’un tiers, en l’occurrence le manager d’Elvis, le colonel Tom Parker, interprété par Tom Hanks. La relation entre Parker et Elvis, connue pour être controversée et tumultueuse, est un fil conducteur important du film.

Un an plus tard, un autre biopic offre un nouvel éclairage sur la vie d’Elvis, cette fois-ci du point de vue de sa femme Priscilla. Ce film se concentre davantage sur la relation du couple, montrant son évolution au fil du temps. Cailee Spaeny incarne Priscilla Presley, tandis que Jacob Elordi joue le rôle d’Elvis, la légende du rock and roll.

20. Oppenheimer (2023)

⭐Note IMDb : 8,3/10

🏆Oscars : 7 victoires, 13 nominations

💸Recettes brutes : 912,6 millions de dollars

📽️Acteurs principaux : Cilian Murphy, Emily Blunt, Matt Damon

Poursuivant la tendance des biopics musicaux, ce film de 2022 nous plonge dans la vie de la légendaire star du rock et du cinéma, Elvis Presley. Nous concluons cette liste des meilleurs biopics en beauté avec « Oppenheimer » qui a engrangé 912,6 millions de dollars au box-office et remporté sept des treize Oscars pour lesquels il était nommé. C’est indéniablement l’un de nos biopics préférés.

Réalisé par Christopher Nolan, ce film met en scène Cillian Murphy dans le rôle de J. Robert Oppenheimer, le célèbre scientifique américain. Oppenheimer a joué un rôle central dans le projet Manhattan et le développement des armes nucléaires, dont la bombe atomique. En 1945, ses années de travail ont culminé avec la première explosion nucléaire au monde, marquant un tournant décisif pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ce film captivant explore Oppenheimer sous divers angles et à travers différentes périodes de sa vie. Avec une durée de plus de trois heures, il offre une expérience cinématographique riche et approfondie, qui vaut assurément le détour.

À la découverte des tendances des biopics : Meilleurs réalisateurs, récompenses et premiers rôles

Steven Speilberg : Le réalisateur de biopics

Steven Spielberg est un réalisateur incontournable, inscrit au panthéon du septième art. Il est également l’artisan de certains des biopics les plus populaires et rentables de l’histoire du cinéma. Plusieurs d’entre eux figurent d’ailleurs dans notre top 20, comme Lincoln, Arrête-moi si tu peux et La Liste de Schindler. Mais son talent ne s’arrête pas là : il a par ailleurs réalisé des films emblématiques nommés aux Oscars, tels que Il faut sauver le soldat Ryan, Pentagon Papers, Le Premier Homme, Le Terminal et Empire du Soleil.

Au cours de sa brillante carrière, Steven Spielberg a lui-même été nommé aux Oscars à 22 reprises en tant que réalisateur, remportant trois statuettes dorées. Il a notamment gagné les prix du Meilleur réalisateur et du Meilleur film pour La Liste de Schindler, ainsi que celui du Meilleur réalisateur pour Il faut sauver le soldat Ryan.

Si aucun biopic sur sa propre personne ne semble être prévu pour le moment, nous sommes convaincus qu’il nous réserve encore de nombreux chefs-d’œuvre à l’avenir. Il faudra peut-être même revoir notre classement lorsqu’ils sortiront sur grand écran !

Les biopics avec les recettes les plus élevées

Les biopics continuent de battre des records au box-office, et chaque année, les chiffres grimpent toujours plus haut. 2023 n’a pas dérogé à la règle. « Oppenheimer » a établi un nouveau record avec 912,6 millions de dollars de recettes, devenant ainsi le biopic le plus rentable dès sa sortie. « Bohemian Rhapsody » (2018) le talonne de près avec 879 millions de dollars de gains. « American Sniper » (2014) complète le podium en amassant 547 millions. Notons également que ces trois titres ont été récompensés par plusieurs Oscars, dont ceux du meilleur film et du meilleur acteur.

Fait intéressant, ces trois films sont sortis au cours de la dernière décennie, « American Sniper » étant le plus ancien (2014). Cela confirme la tendance de plus en plus marquée pour les biopics. Il est clair que nous nous précipitons au cinéma dès la sortie du dernier biopic en vogue.

La diversité thématique est une autre caractéristique intrigante de ces films. L’un se penche sur le créateur de la bombe atomique, un autre sur un groupe de rock légendaire et le dernier sur un tireur d’élite des SEAL. La richesse du genre biopic nous pousse à nous demander quelles pépites il nous réserve encore.

L’acteur qui domine la scène du biopic

Devinez qui ? C’est bien Leonardo DiCaprio. Cet acteur américain est célèbre pour ses rôles dans certains des biopics les plus appréciés, comme « Attrape-moi si tu peux« , « Le Loup de Wall Street » et « L’Aviateur« . Il a également brillé dans d’autres films notables tels que « Blessures secrètes« , « The Basketball Diaries« , « Titanic » et « The Revenant« . Malgré de nombreuses nominations aux Oscars, il a fallu attendre la cérémonie de 2016 pour qu’il décroche enfin le prix du meilleur acteur pour sa performance dans « The Revenant« .

Nous pouvons nous attendre à voir Leonardo DiCaprio dans encore de nombreux biopics incontournables. Des rumeurs suggèrent qu’il pourrait incarner Frank Sinatra dans un remake dirigé par Martin Scorsese, bien que cela n’ait pas encore été confirmé.

Un nombre record de biopics récompensés aux Oscars

Deux biopics ont remporté le plus grand nombre d’Oscars : « Gandhi » et « Amadeus » ont chacun reçu huit Oscars sur les 11 nominations. Ils ont notamment été récompensés pour le meilleur film, le meilleur acteur dans un rôle principal, le meilleur réalisateur et la meilleure photographie. Fait intéressant, ces deux films sont sortis avant les années 1990, une époque où le nombre de biopics produits chaque année n’avait pas encore explosé. « Gandhi » est sorti en 1982, suivi d' »Amadeus » en 1984. Depuis, aucun biopic n’a réussi à surpasser ce record en plus de 30 ans.

Cependant, un film a failli détrôner « Gandhi » et « Amadeus » lors des Oscars de 2023. « Oppenheimer » a obtenu 13 nominations et remporté sept Oscars, dont ceux de la meilleure réalisation, de la meilleure performance d’un acteur dans un rôle principal et du meilleur film. 2024 pourrait-elle être l’année où un biopic remportera neuf Oscars ou plus ? L’avenir nous le dira.

Les biopics les moins performants 

Bien que la plupart des biopics connaissent le succès au box-office, certains échouent malgré des scénarios prometteurs et des budgets conséquents. Selon les classements IMDb et les résultats au box-office, les trois biopics les moins performants de tous les temps sont « Wired » (1989), « Le Conquérant » (1956) et « Gotti » (2018).

« Wired » raconte l’histoire de John Belushi, acteur et comédien. Le film commence par la découverte du corps de Belushi, qui se réveille mystérieusement avant son autopsie. Vivant, il revisite les moments marquants de sa vie jusqu’à ses derniers instants. Malheureusement, le film n’a rapporté qu’un million de dollars au box-office et affiche une note IMDb décevante de 3,6.

« Le Conquérant« , sorti en 1956, se concentre sur Temujin, un chef de guerre qui combat une tribu pour devenir Gengis Khan. Avec une note de 3,7 sur IMDb et des recettes de 6,6 millions de dollars, ce film est largement considéré comme un échec.

« Gotti » est le plus récent de cette liste, sorti en 2018. Il met en scène John Travolta dans le rôle de John Gotti, un important membre de la mafia new-yorkaise. Le film explore la vie de la famille Gotti et les dangers de leur existence criminelle. Cependant, il n’a pas séduit le public, générant seulement 9 millions de dollars au box-office et obtenant une note de 4,8 sur IMDb.

Ces exemples montrent que même avec de grands noms et des histoires fascinantes, le succès au box-office n’est jamais garanti.

Une nouvelle tendance pour les biopics : vos musiciens préférés

Il suffit de regarder les biopics des dernières années pour constater une tendance claire : les musiciens dominent le genre. Les plus grands biopics de la dernière décennie se sont concentrés sur des légendes de la musique, explorant leurs vies souvent tumultueuses, leurs succès retentissants et leurs chansons emblématiques. Parmi les titres les plus remarquables, on trouve « Bob Marley: One Love« , « The Eras Tour« , « Renaissance: Un film de Beyoncé« , « Whitney Houston: I Wanna Dance With Somebody« , « Bohemian Rhapsody« , « Elvis » et « Rocketman« .

Les réalisateurs puisent souvent dans la vie des musiciens pour raconter des histoires captivantes, et de nombreux projets sont déjà en cours. Par exemple, « Michael« , un film sur le roi de la pop Michael Jackson, est prévu pour 2025. Un biopic sur Bob Dylan, intitulé « A Complete Unknown« , est également attendu en 2025. De plus, quatre biopics distincts sur les Beatles sont programmés pour 2027, chacun offrant le point de vue d’un membre du groupe. Si vous aimez la musique et les biopics, préparez-vous à passer beaucoup de temps au cinéma dans les années à venir !

Que réserve le futur pour les biopics ?

Disons-le clairement : les biopics ont un bel avenir devant eux. Ces dernières années, certains des films les plus performants ont été des biopics, remportant souvent plusieurs Oscars. De plus, presque toutes les plateformes de streaming proposent désormais une catégorie dédiée aux biopics. Le succès de films comme « Bohemian Rhapsody » et « Elvis » laisse présager une augmentation des films centrés sur des légendes musicales.

Cependant, ce succès pose des questions sur la créativité dans l’industrie du cinéma. Le genre biopic est parfois critiqué pour sa facilité apparente, les réalisateurs n’ayant pas besoin d’inventer des intrigues originales, mais simplement de recréer les événements marquants de la vie d’une personne. Certains estiment que cela pourrait encourager une approche plus paresseuse de la réalisation, visant uniquement à capter l’attention du public et à garantir le succès au box-office.

Par ailleurs, les habitudes de consommation de films ont beaucoup changé, surtout depuis la pandémie. Les plateformes de streaming rendent plus facile que jamais de regarder des films chez soi. Une étude de S&P Global révèle que 36 % des Américains préfèrent regarder des films en ligne plutôt qu’au cinéma. De plus, selon Wolf Street, les ventes de billets de cinéma aux États-Unis ont chuté de près de moitié (46 %) au cours des 21 dernières années. Malgré cela, les biopics semblent faire exception.

En 2023, « Oppenheimer » s’est classé troisième au box-office, dépassant des films comme « John Wick : Chapitre 4″, « Wonka« , « Les Gardiens de la Galaxie Vol.3 » et « Spider-Man : Across the Spider-Verse« . Les biopics ont un attrait particulier : dès que nous voyons la bande-annonce, nous sommes captivés et impatients de découvrir l’histoire. Plutôt que d’attendre leur sortie en streaming, nous nous précipitons au cinéma pour les voir. Les histoires vraies, surtout celles de personnes célèbres ou iconiques, ont un pouvoir d’attraction unique, et c’est là que les biopics excellent.

L’histoire des biopics n’est pas terminée 

Ouvrez n’importe quelle plateforme de streaming et vous trouverez une multitude de biopics. Rendez-vous dans le cinéma le plus proche et vous verrez que les salles sont pleines à craquer pour les derniers biopics sortis. Partout où vous allez, les biopics sont omniprésents. Ils ont véritablement pris Hollywood d’assaut, avec de nombreux réalisateurs renommés préférant se concentrer sur des vies et des événements réels plutôt que sur des intrigues originales. Leonardo DiCaprio, Tom Hanks, Emily Blunt et bien d’autres figurent souvent dans les rôles principaux des biopics les plus attendus, remportant fréquemment des Oscars pour leurs performances.

Même si les salles de cinéma ne sont plus aussi pleines qu’autrefois, cela n’a pas freiné le succès des biopics au box-office. Presque tous les biopics modernes enregistrent des recettes astronomiques. Ces mélanges captivants de fiction et de réalité attirent notre attention et nous laissent toujours en redemander. Alors, lequel de nos 20 meilleurs films, allez-vous regarder en premier ?

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